סוסים פראיים – בסכנת הכחדה

סוסי המוסטאנג

עד לפני כמאה שנים, חיו בצפון אמריקה כ-2 מיליון סוסי מוסטאנג פראיים, בעיקר בערבות מערב ארצות הברית.

השם "מוסטאנג" מגיע מהמילה הספרדית Mustengo, שפירושה "חיה חסרת-בעלים". ואולם, למרות הדימוי של סוסי המוסטאנג של חיית פרא, למעשה מקורם של הסוסים הוא בסוסים שהביאו המתיישבים הספרדים בתחילת המאה ה-16.

סוסי המוסטאנג היו במקור סוסים מבויתים מחצי האי-האיברי, והסוסים הללו התרבו במהרבה ברחבי היבשת.

מאז תחילת המאה ה-20, פחתה מאוד אוכלוסיית סוסי המוסטאנג כתוצאה מציד, עיור ופגיעה בשטחי המחייה של הסוסים, שהיוו בעבר סימן היכר של שטחי הבר של אמריקה הצפונית.

ההערכות העדכניות מדברות על כך שנותרו פחות מ-20,000 סוסי מוסטאנג בטבע.

אתם מוזמנים לצפות בסרטון קצר על חווה שעוסקת בשימור אוכלוסיית המוסטאנג בארה"ב:

 

סוסי הבר המקוריים

בדומה לסוסי המוסטאנג, גם באוסטרליה קיימת אוכלוסייה של סוסי פרא, שמקורם בסוסי מבוייתים ששוחררו לחופשי.

ועם זאת, לא מדובר בסוסי בר, והאבחנה בין סוסי בר לסוסי פרא ברורה.

 סוסים פראיים

אוכלוסיית הסוסים המקורית, שממנה התפתחו סוסי הבית, כמעט ונכחדה במהלך המאה ה-19. רק אודות למאמצי שימור, הצליחה האנושות לשמר אוכלוסייה קטנה של סוסי בר אלו.

בעבר היו הסוסים מצויים בכל ערבות מרכז אסיה, אך כיום נותרה מהם אוכלוסייה זעירה של פחות מ-2,000 פרטים, שנמצאים בפארקים לאומיים במונגוליה, ובמעט גני חיות ברחבי העולם.

האדם חב תודה גדולה לסוסים המבוייתים – שהיוו עבורנו אמצעי תחבורה מרכזי וגם כלי מלחמה במשך אלפי שנים, ואפשרו התפשטות מהירה של האנושות ברחבי העולם.

ולכן מצער לשמוע על מצבם של סוסי הבר בטבע, למרות שעדיין קיימת תקווה לשימורם של הפרטים המעטים שנותרו והתרבות של האוכלוסייה בהמשך.